מעבר למספרים

סטיבן סטרוגץ הוא פרופ' למתמטיקה שימושית באוניברסיטת קורנל הידוע בחיבוריו לקהל הרחב. במסגרת זו הוא כתב בניו יורק טיימס סדרה של טורים שניסו להנגיש את המתמטיקה ולהעביר סוגיות נפוצות בה בשפה השווה לכל נפש. לאחר שהפינה הפכה לפופולרית והדרישה גברה לספר שלם, הוא קיבץ את המאמרים לספר לו קרא "התענוג שב-X", שכעת בעברית מתורגם ל"איקסטאזה". הספר, כמו הפינה, זכה לשבחים רבים ובפרסים נחשבים, ולא בכדי, בעיקר משום שהוא מכסה את רוחב היריעה בתחומים השונים של מתמטיקה במינימום מילים ומקסימום נגישות. אנשים נוטים להבהל מהמתמטיקה מתוך פחד קמאי, "שלא יבינו", כי מתמטיקה הרבה יותר מעיסוק, כביכול לא מעניין, במספרים, היא גבבה, שוב, לכאורה, של רעיונות מרוחקים שהיו יכולים להיאמר בשפה הרבה פחות סימבולית ומופשטת. אם כבר רוצים להפוך את המתמטיקה לייצוג של רעיונות מתחומי המוסר, ההכרה וההגיון – סיגמאות וסינוסים הם הדרך הכי פחות יעילה להסביר את מה שנאמר במילים ובשפה מדוברת. ספר כגון "איקסטאזה" מדגים את ההפך. הוא לא רק נגיש, הוא כאמור עושה את כל מה שהמתמטיקה חפצה לעשות, ה"מעבר (beyond) למספרים", בצורה טבעית כל כך. בכך הגדולה של ספר מדע פופולרי, בכך הגדולה של ספר מבוא, להסביר את התכלית של תחום התוכן באמצעות הדוגמה הקולעת ביותר ובפשטות הגדולה ביותר. כעת, מי אם לא ההוצאה שמרבה להוציא מבואות וכרטיסי כניסה לתחומי תוכן שונים בעולמות מדעי הרוח והמדעים המדוייקים – ספרי עליית הגג – תתנדב להוציא אותו. בשנים האחרונות היא הוציאה "מבואות קצרים ביותר" לפילוסופיה, היסטוריה, פיזיקה וביולוגיה. כעת גם מתמטיקה. גם ברי מצווה, גם אנשים שלא יודעים אם כדאי להתמקצע בתחומים ריאליים, גם רחבי אופקים – צריכים להתחיל ממנו.

  • Facebook
  • Twitter
  • email
  • Google Bookmarks

השאר תגובה